Libro de Fotografía callejera: All About Saul Leiter

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Portada del libro All About Leiter.

No es que creyese que ya lo había visto todo de uno de mis autores favoritos de Fotografía callejera, pero sí tengo que admitir que tras estudiarlo a fondo para redactar la entrada Saul Leiter, el fotógrafo de calle con alma de pintor y tras analizar en profundidad muchas de sus imágenes para extraer enseñanzas de su forma de abordar la Street photography pensaba que no me quedaba gran cosa por descubrir de él.

Y sin embargo en cuanto abrí este trabajo me di cuenta de que había mucho, muchísimo más por desvelar de un verdadero genio, y no hablo solo de su faceta artística.

Adéntrate conmigo en este pequeño volumen y verás a qué me refiero.

Estructura y forma

All About Saul Leiter es bastante pequeño para lo que se estila en los libros de Fotografía (solo quince por veintiún centímetros, pero eso sí con más de trescientas páginas). Sin embargo por alguna razón ese tamaño contenido encaja a la perfección con el estilo delicado y sutil del norteamericano (un amante de la estética japonesa y francesa). Por suerte además las imágenes aprovechan cada centímetro (se muestran a sangre a una o dos páginas o con un pequeño espacio blanco en torno a ellas).

El trabajo se abre con las fotografías de Leiter salpicadas aquí y allí con reflexiones breves en las que habla no solo de Fotografía sino también y sobre todo de cómo veía la vida misma. El espacio negativo que rodea a unas y otras es delicioso.

Lo importante en la vida no es lo que consigues sino aquello de lo que te deshaces

Saul Leiter

Páginas interiores de All About Saul Leiter, libro de Fotografía callejera.

Las primeras fotos que encontramos son de moda (Leiter trabajó, entre otras, para revistas tan prestigiosas como Harper´s Bazaar y Esquire), revestidas de un estilo personal y poco ortodoxo, bellísimas en su sencillez y falta de pretensiones. A continuación viene la calle tanto en color como en blanco y negro, con esa mirada que lo ha convertido en referente e inspiración para tantos de nosotros. La sección Gallery se cierra con sus retratos de mujeres, en blanco y negro, íntimos y fabulosos.

Interior del libro All About Saul Leiter.

Llegamos a un breve capítulo dedicado a sus pinturas, luminosas, llenas de color y algunas de ellas en cierta forma similares a esas fotos de calle en las que roza la abstracción jugando con los elementos y los ajustes de su cámara.

Libro de Fotografía callejera: All About Saul Leiter

Tras algunas fotografías más de su estudio en Nueva York y del propio Leiter alcanzamos tres textos: El “Saul Leiter pintor” por Margit Erb, “El nabí (profeta) de Nueva York” por Pauline Vermare y “Fotografías que se te acercan por detrás y te hacen cosquillas en la oreja izquierda”, a cargo de Motoyuki Shibata. Esos textos aparecen tanto en inglés como en castellano (las reflexiones de Leiter y el resto de palabras del libro están solo en inglés) y se acompañan de una breve biografía de los autores.

El libro se cierra con la cronología de los noventa y tres años de vida de este genio lleno de modestia.

Pasé gran parte de mi vida siendo ignorado. Siempre fui muy feliz así. Ser ignorado es un gran privilegio.

Saul Leiter

Contenidos

Yo comenzaría este libro por el final. Aunque un trabajo como este se ha planteado así por un buen motivo esta vez, sin que sirva de precedente, te sugiero resistir las ganas de sumergirte cuanto antes en las imágenes y las palabras (casi aforismos) de Leiter que pueblan las primeras doscientas setenta y cinco páginas para leer los textos que llegan tras ellas.

Páginas interiores de All About Saul Leiter, libro de Fotografía callejera.

Esos pasajes ofrecen una visión tan rica y variada sobre Saul Leiter y sobre sus influencias (especialmente de las artes visuales y la estética japonesas, que veneraba) que una vez que los has leído nunca vuelves a ver sus imágenes de la misma manera. Por muchas veces que las hayas contemplado. Palabra.

Ahora sí vuelve al principio del libro y deléitate con la sensibilidad del norteamericano. Disfruta de su Fotografía intimista y sin pretensiones. Comprueba cómo dirige su vista (y la nuestra) donde no esperamos, cómo enfoca y desenfoca donde nadie más lo hace, siente cómo se divierte (cómo nos divierte) con la cámara en las manos. Cómo juega a la abstracción convirtiendo lo más mundano en manchas irreconocibles y se recrea en el espacio negativo llevándolo hasta el extremo.

Páginas interiores de All About Saul Leiter, libro de Fotografía callejera.

Vas a encontrar imágenes en color y en blanco y negro (no había visto una gran parte de ellas), muchos encuadres verticales, picados y contrapicados, diagonales extremas, tomas visualmente sencillas y delicadas al lado de otras mucho más difíciles de ver a la primera. Y sin embargo todas esas fotos encajan en una mirada propia e inimitable (aunque se intente), lo que Motoyuki Shibata llama “estilo Leiter”.

Hago fotografías en mi barrio. Creo que las cosas misteriosas suceden en los lugares familiares. No siempre necesitamos correr al otro extremo del mundo.

Saul Leiter.

Leiter fotografió casi toda su vida sin salir de las calles más próximas a su apartamento neoyorquino, aún así construyó un mundo fabuloso y lleno de matices. Una verdadera lección de qué va esto de hacer Fotografía de calle.

Interior del libro All About Saul Leiter.

A lado de las imágenes leerás las reflexiones de Leiter, aparentemente sencillas pero que como aquellas tienen la capacidad de noquearte durante unos segundos. Se trata de palabras sobre las que vale la pena pensar con calma, de esas que hacen que te plantees si estás apuntando en la dirección correcta (en la Fotografía, en la vida misma).

Existen las cosas que están al descubierto y además las cosas que están escondidas; y la vida, el mundo real, tiene más que ver con lo que está escondido, tal vez. ¿No cree?

Saul Leiter.

En definitiva

All About Saul Leiter es mucho más que el enésimo libro dedicado a un gran fotógrafo. No se queda en un repaso a su carrera y a sus imágenes sino que destila una filosofía de vida y nos facilita todas las herramientas necesarias para entender la mirada de Leiter a un nivel mucho más profundo.

Interior del libro All About Saul Leiter.

Es un trabajo que habla tanto de la obra como de la existencia (vista por el propio artista) de uno de los fotógrafos más importantes e infravalorados (en vida) de la historia de la Fotografía callejera.

Siempre asumí que simplemente me deslizaría en el olvido.

Saul Leiter

Afortunadamente hay algo en lo que sí se equivocaba.

Para saber más

  • Título: All About Saul Leiter.
  • Autor: Saul Leiter (imágenes y citas); Margit Erb, Pauline Vermare y Motoyuki Shibata (textos).
  • Editorial: Editorial RM.
  • Año de publicación: 2017.
  • En una frase: Conoce la forma de ver la vida de un genio que se las apañó para pasar desapercibido a través de sus palabras y sus imágenes.
  • Dónde conseguirlo: Compra tu ejemplar de All About Saul Leiter en un par de clics.

Otras grandes obras que no deberías perderte

Todos los libros que han pasado por el blog están en esta página.

¿Qué te parece All About Saul Leiter? ¿Conoces la trayectoria de Leiter? ¿Te gusta el “estilo Leiter”? ¿Sabes de algún libro similar que quieras recomendarnos? Ahí tienes los comentarios, me encantará conocer tus impresiones.

Gracias por leerme y por compartir esta entrada entre tus contactos.

Jota.

QUIERES SEGUIR APRENDIENDO?

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4 Comments
  • Luis Alvarez
    agosto 2, 2018

    Hola Jota:

    Hace meses que siguiendo tu bloq me interesé por la obra de Leiter. El pasado sábado visité la exposición In Search of Beauty en FotoColectania (Barcelona). Junto a la de Vivian Maier (que también visité en Barcelona) ha sido de las experiencias mas gratificantes que he tenido en mi vida fotográfica. Quedé tan entusiasmado que rápidamente me hice con este libro y estoy encantado. Sencillo, sin mucho lujo, pero con un contenido impresionante. Tal como lo describes en esta entrada, la combinación de sus imágenes y pensamientos te empapan de un conocimiento profundo del autor.

    Gracias otra vez por toda la ayuda que prestas a la comunidad. Espero que (aunque sea como regalo de cumpleaños) me dejen participar en el próximo Workshop de Barcelona y que por fin podamos compartir unas horas juntos.

    Un cordial saludo,

    Luis

    • Jota Barros
      agosto 2, 2018

      Hola Luis! Cómo estás? :)

      Tienes toda la razón, este pequeño libro es toda una maravilla. Me alegra muchísimo haberte descubierto a Leiter, ojalá yo pudiese llegar a tiempo de ver esa expo, qué envidia! A ver si al menos nos podemos conocer en el taller de Barcelona, le tengo muchas ganas!

      Saludos!

      Jota.

  • Alvaro
    septiembre 3, 2018

    A mi también me encanta este fotógrafo. Es una delicia ver sus fotografías. El tema es que ya tengo los libros de ‘Early Color’ y otro comprado más recientemente que se titula ‘In my room’ en b/n sobre fotos más intimistas de mujeres que le acompañaron a lo largo de su vida. Opinas que aún así merece la pena hacerse con este otro libro que ahora comentas?.

    • Jota Barros
      septiembre 4, 2018

      Hola Álvaro! Veo que tienes buen ojo para los libros. ;) Te contestaré diciendo que de Leiter yo tengo Early Color, Early Black & White (retratos y calle en blanco y negro) y también pensé que este no me aportaría tanto, y sin embargo creo que aporta muchísimo (porque también está su filosofía de vida). :)

      Saludos y gracias!

      Jota.

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